2012/7/6

Blueberry U-Pick 自採藍莓

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每年國慶日前後一兩天, 是藍莓園開放讓民眾自採的日子, 直到七月底, 每週有不同品種藍莓盛產. 跟往年一樣, 因為我住得近, 被鄰居抓去幫忙當會計和採預摘藍莓 (Pre-Pick) 出售,
 


預摘的因為要算人工 (就是園主要付錢給我, 以一磅多少工錢計), 因此通常比自採 U-Pick 價格貴一倍, 但還是有許多人不喜歡或不能親自在大太陽下, 花幾個鐘頭採摘, 寧願出錢買現成的
 







雖說採好的價格貴一倍: 例如自採一磅 $1, 現成的就是一磅 $2, 但跟超市一磅 $5 比起來, 仍然新鮮便宜, 而且預採的因為是最好的植株, 又大又甜又漂亮, 其實還是很划算的

當然, 有些人自採是當郊遊, 全家出動, 更有人每年第一天第一個進門, 採 400 磅, 帶回他的城市販售, 一磅 $4, 多會做生意,

前幾年, 也有顧客願付
比園主多一倍的高價, 挖角我幫他採摘, 但幫園主鄰居採莓, 修枝, 和開幕第一週的管理, 其實目的不在賺錢, 而是可以偷師學校裡學不到的果園經營, 客戶服務, 員工聘用, 果樹栽培.......等 "常識", 自己不必付學費, 人家還付我不低的錢學東西, 何樂不為? 錢夠用就好, 每天可以學一件新事物, 身體健康, 心情愉快最重要

鄰居的藍莓園算小型, 只有 15 英畝 (和車程半小時之外, 另一家上千英畝的比起來), 總共有三個品種, 風味各異:

 







Duke 較早熟, 七月初可採收, 果實呈立體高圓形狀, 較甜









Spartan 果實呈扁圓,中帶微酸, 比 Duke 晚幾天成熟








Bluecrop
體型最小, 成熟晚, 通常要到七月中旬之後才開始採摘.
只要是成熟的莓果, 無論品種, 都很甜. 因此採摘時, 最好不要碰落紅色或青色果實, 讓他們留在枝上, 只要一兩天就又可以摘了
 








無論是哪一品種, 在果園內自然成熟的, 都比超市或商用果園 (只賣給大公司或超市, 不讓民眾 U-Pick 或 Pre-Pick) 的莓果有風味, 因為要經過運輸的莓果, 都不可能熟後才摘, 因此雖甜但無風味, 我們吃過天然成熟的蔬果後, 都不再願意買超市的產品, 因為吃起來非常乏味, 沒有蔬果各自的口感和風韻

和採其他水果一樣, 採藍莓也有技巧, 最好請當地熟悉的朋友帶你採第一次. 長在高枝, 曬到太陽的莓果較甜, 但摘下後, 放在桶裡的果子, 就要放在陰涼處, 不要曬到太陽.
 







園主通常會提供桶子, 帶到園裡樹下, 莓果採到桶裡, 全部採完後提去結帳, 再倒進自己帶去的紙袋裡
(外套塑膠袋), 裝半滿即可, 提時最好托住底部, 以免莓果太重擠壓, 到家都爛在袋裡了










藍莓果實上肉眼看不見的果粉, 是抗老防癌的關鍵物質, 因此採莓時要輕, 可以雙手托住結滿果實的枝條, 用拇指輕撥入掌, 再放進桶裡, 也可以直接用空桶 (比較輕) 接在枝條下方, 用一隻手輕撥莓果入桶, 接到約 1/4 桶時, 再倒進放在地上的滿桶, 這時順便做篩撿動作, 把青果和小蟲扔掉, 當然, 一顆一顆像挑珍珠似的摘也行, 不過速度會慢許多, 可能別人摘了 5 桶, 你才摘一桶.
 


莓果摘下後, 儘量不要再接觸到手掌 (當然更不能洗, 所有莓果類: 小紅莓, 黑莓.... 都不能清洗, 會洗掉珍貴的果粉, 並容易發黴), 因此算完帳後, 要倒進自己帶去的 cooler 裡, 儘快回家, 轉倒進容器中, 留一半趁新鮮吃, 另一半放進冰櫃, 作為全年的水果. 並趁機一年一度清理冰櫃和冰箱, 讓已經用了超過 15 年的冰箱, 仍乾淨如新
 







冰凍後的藍莓, 一顆顆吃起來像冰淇淋, 不要解凍, 否則成稀爛狀
, 還可作成鬆糕或藍莓餅

 







跟蔬菜一樣, 當季/當地的水果, 便宜新鮮又營養
, 接下來冰櫃會進駐櫻桃, 玉米 (剝下葉子, 四根一包冷凍), 番茄 (一顆切成四半, 裝塑膠袋, 冬天拿出來作番茄蛋花湯, 或當雜豆湯的番茄湯底)
, 就不必太擔心冬糧了
 


11/05/2012
秋天藍莓園, 依品種和年歲的不同, 依序展現秋顏








2012/7/5

Vanishing Bees 為誰辛苦為誰甜?

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Videos 影片: 
BeeSweet Lemonade's Mission to Save the Bees
八歲女孩立志保護蜜蜂
More than Honey 不僅是蜂蜜
Vanishing Bees 消失中的蜜蜂
How important are bees? 蜜蜂對萬物有多重要
Wild Honey 採野蜜
Honey in Tibet 西藏的蜂蜜
當嗡嗡嗡…消失了


聽到蜜蜂大量死亡有些人可能會說:「那又怎樣我一不吃蜂蜜二對蜂螫過敏蜜蜂大量死亡與我何干?」為什麼各國政府和科學家對蜜蜂大量死亡一事如此緊張?蜜蜂又為什麼在近期會大量死亡?

「如果沒有蜜蜂為我們從雄株傳播花粉到雌株上, 我們就沒有南瓜、橘子、蘋果、洋蔥、或任何你叫得出、與叫不出名字的蔬果。」一位養蜂超過 40 年的老蜂農,對採訪他的美國新聞記者憂心忡忡的說。「很多人不知道這些蜜蜂對人類生存的重大意義。 我們吃的食物中,有三分之一都需要靠蜜蜂的播粉,其總價約値美金1450億一年,蜜蜂實在是為人類的食物,做出了極大的貢獻。」

不僅如此,「蜜蜂的掠奪者」一書作者,也是業餘養蜂者荷莉碧普說:「一隻蜜蜂大約只有六週的生命,而在它一生中,只生產大約 12 茶匙的蜂蜜而已。蜜蜂的食物是蜂蜜,蜜蜂必須吸取大約兩百萬朵花裡的花蜜,才能製出一磅的蜂蜜。」

從紀元前6000年 左右的岩畫中,已紀錄人類用各種方式利用蜜蜂,不僅是掠奪它們的食物:蜂蜜,並將蜂巢用作武器,埃及人和中古世紀的歐洲都曾這樣做過。聽過蜂巢炸彈嗎? 「蜜蜂基本上不會主動攻擊人,但如果它們覺得其生存遭受威脅,就會拼死抵抗。譬如,你若將它們的蜂巢,像手榴彈一樣朝空中拋出,在落地之前,它們會發狂般 的朝任何它們碰上的生物螫去,這群狂怒的蜜蜂,就成為可置敵人於死地的最佳武器。」

一個蜂巢裡大約可有六萬隻蜜蜂,大部分是雌蜂。雄蜂終生只有一個任務:那就是與蜂后交配,然後死亡。美國公共電視紀錄片「蜂巢的故事」裡有詳細的關於蜜蜂的介紹,例如蜜蜂如何用跳舞來交談溝通?

美國有一批號稱最後的「蜜蜂牛仔」,他們每年出租蜜蜂,至全國各地收成不好的城市,幫忙傳播花粉,增加收成。平均一年移動 5500 英 哩,從南到北,自西至東。每位「牛仔」大約有三千個蜂巢,難道他們不怕蜂螫過敏致死嗎?「我寧願被蜜蜂螫,也不要被蚊子叮」。「蜂螫沒有像大家誤解的如此 致命」一位專家說。一磅體重的人,平均要有六隻蜜蜂螫才有致命危險。何況蜜蜂不隨便螫人,因為螫人之後它也必死,而蚊子會傳播傳染病。 因此碰到蜜蜂時只要保持鎮定不要隨便揮打它們就不會被蜂螫了

美國現在有醫生開始用蜜蜂治療肩膀酸痛和頭痛,類似中國的針灸,醫生把一隻蜜蜂放在病人肩膀、背部或頭上,等蜜蜂刺入蜂針,醫生就將蜜蜂夾離,據病患說效果極佳,有一位頭痛多年的患者,僅治療兩次,晚上就能成眠,六次就解除了多年宿疾。

蜜蜂為什麼在近期會大量死亡?據最近的說法是:蜜蜂本來入冬後,要休養生息,待次年春暖花開再出來工作,但由於地球的溫室效應,暖冬造成花期紊亂,許多植物花朵提前綻放,蜜蜂一看花開了,傻傻的繼續工作,無暇休息,就過勞死了 

人類噴灑的農藥, 不但造成蜜蜂後代智障, 更影響基因結構, 容易被病毒感染, 是蜂群大量死亡的主因, 人類自己造的業因, 很快會嚐到苦果

請看一部短片: 消失中的蜜蜂. 沒有蜜蜂, 就沒有我們每天的食物, 蜜蜂只要死一半, 人類在四年內, 就會滅亡 (餓死), 請保護蜜蜂

唐 羅隱: 蜂
不論平地與山尖, 無限風光盡被佔;
採得百花成蜜後, 為誰辛苦為誰甜?

2012/7/4

Independant Day and Trim Goat Hoove 國慶日和剪羊蹄

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Property Development 買山容易養山難

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假期是待在家裡而非外出的, 以免被狂歡酒醉的人們撞上, 更妙的是今天天氣極好, 晨嵐清和, 陽光溫煦, 無風無雨, 該幫羊兒剪蹄了, 就當是送給自己的生日禮物









剪蹄是大事, 我們沒有大牧場的設備, 就靠二人之力完成,








必備工具是一把彎剪, 刀尖不要銳利, 以免羊兒伸腿時刺到自己的手, 但內側刀鋒要磨利, 因為羊蹄非常硬, 不是利剪絕對讓你虎口發疼










在高桌上放些羊兒愛吃的玉米粒和乾青豆, 它們就乖乖跳上桌專心大嚼, 桌子高度最好適合自己, 不要彎腰剪蹄, 辛苦又剪不好.









先抓起前腳, 有些羊會自動跪下, 比較好剪, 千萬不要硬扭猛拽, 會把羊腿弄傷/弄斷, 得不償失. 只要盆中有它們愛的零食, 基本上就會安靜讓你剪蹄, 因此在旁邊幫忙的人, 要一點一點的補充, 不要一次給太多, 以免等幾分鐘剪完, 羊兒吃太多, 對腸胃不好, 畢竟青草才是主食, 玉米算糖果, 多吃有害健康









若寶寶羊不習慣, 邊吃邊亂扭動, 另一人就要單或雙手環抱羊腹 (不要抱頸子, 會勒到它, 因掙扎而更亂動), 或另一手幫忙抓住羊腿關節 (角度要小心, 否則會扭斷), 再不行, 就先放掉, 安撫式的輕輕拍抱, 柔聲叫名字, 讓它安靜一下, 重新來過, 不要急著硬來

羊蹄週邊會長硬甲, 就像穿一雙不合腳的鞋, 走起路來高低不停, 容易扭傷, 因此要把邊緣和後方多餘的硬甲剪掉, 不要剪太多太深, 以免剪到軟肉部分, 流很多血,









剪完後, 注意看一隻腳的左右兩蹄是否平均, 不要一邊高一邊低, 上山下坡會扭腳.









白色剪乾淨的部分, 右邊前後兩隻腳剪完後, 剪左邊, 把食盆換到後側, 讓羊兒在桌上調個頭即可









每頭羊的基因不同, 有些品種的羊幾乎不必或不常剪蹄, 例如 Kiko 野山羊, 由於生活在野外, 常在岩石或乾燥的高坡上走動, 長出的硬甲平時就被磨光了, 一年或半年剪一次即可








但被人類歷代飼養在濕地草原或圈養的肉山羊/奶山羊, 則要每三個月, 甚至一個月剪一次蹄, 確保羊兒身量骨骼發育良好 (類似人類穿鞋的適當與否, 會影響脊椎的健康)









因此我們引進紐西蘭 Kiko 公羊大貓熊, 和所有美國德州和非洲沙漠產的奶/肉山羊交配, 混血的小羊長大後, 腳蹄確實比上一輩改進許多









每頭羊都建檔, 追蹤血統和一生的記錄, 也是自己的一個觀察/學習過程













玉米粒, 乾青豆和帶殼花生不是山羊的主食, 但卻是訓練用的好獎品,我從買進第一頭羊, 就訓練它聽口令和知道自己的名字,

把以上獎品裝在一個半滿的罐子裡, 一邊喊名字一邊搖響, 只要她們回應我, 或跟著短且有力的口令做對動作 (例如 GO, 代表跟我走或回家), 就立刻給她們吃罐裡的東西, 三次之後, 就算不給吃的, 只呼喊她們, 所有羊兒也立刻一邊回應, 一邊快跑到跟前 (99% 會給獎勵, 不想食言太多次, 讓它們不再信任我),

有賞當然也有罰, 從最嚴重的單獨隔離一個牧區 (從後面用角撞我, 三次用 NO 教不會, 視撞我力道輕重, 罰隔離 10 分鐘, 到一星期), 到輕微的用我掌心推它鼻子 (不要重拍, 擋一下即可) 或前胸, 口裡大聲說 NO, 兩三次就懂了, 但必須機會教育, 現場處罰, 否則會讓羊兒不知所措, 迷惑不安.

把媽媽訓練好, 寶寶出生後自然會觀察母親, 很快了解我的
意思, 事半功倍


剪完羊蹄, 吃完點心的羊兒們, 就像換了一雙合腳的新鞋, 心滿意足的躺在陽光下反芻, 午睡









河對岸國家公園, 在國慶日長假時最熱鬧, 許多人來露營划船, 晚上還會放煙火, 喧嘩整夜, 羊兒會被嚇得不安叫到天亮
, 它們比我還不喜歡吵雜的環境,









有一年第二天還在水槽裡發現隻淹死的貓頭鷹寶寶, 不知是被刺眼的煙火迷瞎了眼, 不小心掉進去, 還是被吵死的










雖然沒買蛋糕, 仍自己做了一個加了去年收成核桃的黑巧克力蛋糕 (Dark Chocolate Walnut Cake)
, 當然沒外面買的花俏好看, 不過營養好吃, 配上馬鈴薯泥, 生菜和清蒸玉米, 又悄悄大了一歲