2015/6/2

Hay 牧草

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山羊春夏幫忙吃草, 防野火, 冬天就是我們供吃住的時節. 

牧草通常在七月初收割綑束收倉, 今年乾熱, 提早了一個月. 


又粗又乾沒營養, 似車輪的一割牧草, 是給苦命的牛吃的, 


長方形, 一捆約 60-100 磅的草, 是給羊和馬吃的. 


牧草分一割, 二割, 三割. 一割草靠冬雨長高, 不費水, 都是等草莖長, 結籽後才收割, 較粗糙, 無養分, 呈枯黃色.

由於我們把羊吃時掉落在地, 被糞尿汙染的草, 當菜圃果園的堆肥, 若用一割牧草, 會造成日後園中野草猖獗, 因此不買一割牧草給羊吃, 亦避免拿來當雞羊的床墊 bedding hay. 

草被第一次割取後, 母株以為生命受到威脅, 會拼命釋放養分, 加上大量水分灌溉和充分的陽光, 蛋白質等養分較高, 葉嫩結籽前即收割, 亦因需額外澆水灌溉, 電費驚人, 價較昂, 草色介於枯黃一割草和深綠三割草之間. 


三割草是二割後, 施肥澆水而成, 更綠, 更嫩, 更新鮮, 更營養, 因此最貴.


二三割牧草亦分帶莖的苜蓿草 Alfalfa hay



純葉細嫩翠綠的果園草 orchard grass. 存倉的牧草會因光線照射, 外表顏色轉枯黃, 但內部應仍呈原先綠色, 因此牧草不要存太久或買到舊草, 跟人類的食物一樣, 越新鮮越好.


山中羊寶自幼吃乾淨鮮嫩野食長大, 嘴刁得只吃價昂的三割草, 

每次尋到新牧草, 皆須先買一捆看它們吃不吃, 若不認可, 則須另尋好草. 

羊寶的品味非常準確, 多數買自超市, 灑水中含防腐劑保鮮的蔬果, 她們聞聞搖頭走開, 只吃真正 (而非只標明) 有機蔬果.

雖然純有機費錢, 但與高昂的獸醫費, 藥錢, 病痛時的不舒服, 健康和操心比較, 還是值得的
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