2010/7/17

Second Cut Alfalfa Hay and Honey 苜蓿草和蜂蜜

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死生相依

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Happy jumps from the feeder in Pasture 4 and plays with me
Goats happily eat in the pipe feeder
Marta's little girl truly loves the alfalfa hay: buried her head into it
Shiko's daughter chews 2nd cut Alfalfa 小可女兒吃苜蓿草
2nd cut Alfalfa hay
The feeder that made with mapple tree branch
Goats eat Alfalfa hay

今年歐美很可能面臨經濟緊縮 (房地產和物價下跌, 二次大蕭條開始), 亞洲卻反向出現通貨膨脹 (可以賺亞洲錢幣, 來美國買房地產), 市面上民生必需品的消長已開始顯現









四年前開始養羊的時候, 羊兒身價和牧草緊俏昂貴, 一捆六七十磅的二割牧草 (顏色較綠, 蛋白質含量較高) 要 $7 美金, 還得用搶的, 去晚了, 就買不到好草料, 算起來養一頭羊, 單單牧草開銷, 一年就是 $400 (還不算其他副食品, 看病, 針藥, 水電, 人工, 羊屋等物價), 10 頭羊一年就是 $4000 伙食費









可經過房市股市經濟風暴, 失業率高居不下, 大家開始不買東西, 或轉向二手店, 跳蚤市場, 車庫拍賣等購物, 中小型牧場開始大量賣掉牛羊馬, 關閉牧場, 改種牧草, 以為比照顧牲口划算, 卻忽略如果多數人都不養牛羊馬, 則誰來買牧草的隱憂

(右圖顏色枯黃的是一割牧草, 綠色的是二割牧草: 草地上五六月左右長出被收割的叫一割草: 莖多葉少, 牛吃這個, 羊不吃, 只能用來給羊兒舖床用, 因為沒有施肥澆水, 只靠冬季雨水自然長出, 蛋白質不高,
草被割過一次後, 野草和小鳥小獸屍體形成的肥料, 加上牧場主人天天大量澆水, 和春天暖陽照射, 生長的叫二割牧草, 蛋白質含量較高, 葉片較一割草多, 但因為花費大量的水電費, 價格也貴, 有些牧場在二割後, 會在九月初三割牧草, 葉片更細嫩, 價錢也更貴, 前年開始因為汽油飆漲, 電費高, 已經不產三割了, 今年更過分, 連二割牧草都沒有, 只買得到苜蓿草)









去年就預估今年牧草價格會大跌, 果不其然, 才入六月, 沿途綿延百里, 都是一割牧草 (顏色枯黃), 七月初, 許多外市牧場就來電, 告知草料已收割, 希望我們去採購 (往年是我們去電要求幫忙保留牧草).

今年住處附近的牧場, 甚至有一捆 120 多磅, 品質極佳的苜宿草, 只要 $7 (去年價格的一半), 我們立刻去搬了 20 多捆回來,
不但樂壞羊兒 (錄影), 自己也省了一筆長途汽油費









蜂蜜則正好相反, 由於溫室暖化效應惡化太快,
今年直到六月, 還風風雨雨, 悽悽冷冷, 一天冬季, 一天炎夏的不穩定氣候, 讓蜜蜂傷亡甚巨, 山裡果園/菜圃幾乎不見峰蝶芳蹤, 果蔬成熟期延後, 蜂蜜减產, 就算跟多年熟識的蜂農親購, 也只能買到各一加侖的百花蜜 (左圖) 和藍莓蜜 (右圖), 想多買都沒有











百花蜜是蜜蜂採集各式野花釀成, 稱 Wild Flower Honey, 藍莓蜜則是藍莓園在四五月藍莓開花時, 跟蜂農租或借成百個蜂箱, 放在園內, 由蜜蜂傳播花粉, 所釀成的蜜,
色澤比百花蜜淺淡

往年我們一次買五加侖分送親友
, 百花蜜可治氣喘和過敏, 放在陰涼處 (不能放冰箱), 保存三年沒問題, 每天起床空腹一杯蜂蜜水 (涼開水或溫開水, 加一匙蜂蜜攪勻), 連喝三個月到半年, 即可改善免疫力 (期間儘量不要吃喝冰食), 分裝小瓶的蜂蜜, 一向是很受歡迎的生日或聖誕禮物




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