2012/7/6

Blueberry U-Pick 自採藍莓

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每年國慶日前後一兩天, 是藍莓園開放讓民眾自採的日子, 直到七月底, 每週有不同品種藍莓盛產. 跟往年一樣, 因為我住得近, 被鄰居抓去幫忙當會計和採預摘藍莓 (Pre-Pick) 出售,
 


預摘的因為要算人工 (就是園主要付錢給我, 以一磅多少工錢計), 因此通常比自採 U-Pick 價格貴一倍, 但還是有許多人不喜歡或不能親自在大太陽下, 花幾個鐘頭採摘, 寧願出錢買現成的
 







雖說採好的價格貴一倍: 例如自採一磅 $1, 現成的就是一磅 $2, 但跟超市一磅 $5 比起來, 仍然新鮮便宜, 而且預採的因為是最好的植株, 又大又甜又漂亮, 其實還是很划算的

當然, 有些人自採是當郊遊, 全家出動, 更有人每年第一天第一個進門, 採 400 磅, 帶回他的城市販售, 一磅 $4, 多會做生意,

前幾年, 也有顧客願付
比園主多一倍的高價, 挖角我幫他採摘, 但幫園主鄰居採莓, 修枝, 和開幕第一週的管理, 其實目的不在賺錢, 而是可以偷師學校裡學不到的果園經營, 客戶服務, 員工聘用, 果樹栽培.......等 "常識", 自己不必付學費, 人家還付我不低的錢學東西, 何樂不為? 錢夠用就好, 每天可以學一件新事物, 身體健康, 心情愉快最重要

鄰居的藍莓園算小型, 只有 15 英畝 (和車程半小時之外, 另一家上千英畝的比起來), 總共有三個品種, 風味各異:

 







Duke 較早熟, 七月初可採收, 果實呈立體高圓形狀, 較甜









Spartan 果實呈扁圓,中帶微酸, 比 Duke 晚幾天成熟








Bluecrop
體型最小, 成熟晚, 通常要到七月中旬之後才開始採摘.
只要是成熟的莓果, 無論品種, 都很甜. 因此採摘時, 最好不要碰落紅色或青色果實, 讓他們留在枝上, 只要一兩天就又可以摘了
 








無論是哪一品種, 在果園內自然成熟的, 都比超市或商用果園 (只賣給大公司或超市, 不讓民眾 U-Pick 或 Pre-Pick) 的莓果有風味, 因為要經過運輸的莓果, 都不可能熟後才摘, 因此雖甜但無風味, 我們吃過天然成熟的蔬果後, 都不再願意買超市的產品, 因為吃起來非常乏味, 沒有蔬果各自的口感和風韻

和採其他水果一樣, 採藍莓也有技巧, 最好請當地熟悉的朋友帶你採第一次. 長在高枝, 曬到太陽的莓果較甜, 但摘下後, 放在桶裡的果子, 就要放在陰涼處, 不要曬到太陽.
 







園主通常會提供桶子, 帶到園裡樹下, 莓果採到桶裡, 全部採完後提去結帳, 再倒進自己帶去的紙袋裡
(外套塑膠袋), 裝半滿即可, 提時最好托住底部, 以免莓果太重擠壓, 到家都爛在袋裡了










藍莓果實上肉眼看不見的果粉, 是抗老防癌的關鍵物質, 因此採莓時要輕, 可以雙手托住結滿果實的枝條, 用拇指輕撥入掌, 再放進桶裡, 也可以直接用空桶 (比較輕) 接在枝條下方, 用一隻手輕撥莓果入桶, 接到約 1/4 桶時, 再倒進放在地上的滿桶, 這時順便做篩撿動作, 把青果和小蟲扔掉, 當然, 一顆一顆像挑珍珠似的摘也行, 不過速度會慢許多, 可能別人摘了 5 桶, 你才摘一桶.
 


莓果摘下後, 儘量不要再接觸到手掌 (當然更不能洗, 所有莓果類: 小紅莓, 黑莓.... 都不能清洗, 會洗掉珍貴的果粉, 並容易發黴), 因此算完帳後, 要倒進自己帶去的 cooler 裡, 儘快回家, 轉倒進容器中, 留一半趁新鮮吃, 另一半放進冰櫃, 作為全年的水果. 並趁機一年一度清理冰櫃和冰箱, 讓已經用了超過 15 年的冰箱, 仍乾淨如新
 







冰凍後的藍莓, 一顆顆吃起來像冰淇淋, 不要解凍, 否則成稀爛狀
, 還可作成鬆糕或藍莓餅

 







跟蔬菜一樣, 當季/當地的水果, 便宜新鮮又營養
, 接下來冰櫃會進駐櫻桃, 玉米 (剝下葉子, 四根一包冷凍), 番茄 (一顆切成四半, 裝塑膠袋, 冬天拿出來作番茄蛋花湯, 或當雜豆湯的番茄湯底)
, 就不必太擔心冬糧了
 


11/05/2012
秋天藍莓園, 依品種和年歲的不同, 依序展現秋顏








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